Press "Enter" to skip to content

¿Cómo armar tu propio teclado? Kit Tofu V2 Review

Al igual que muchos, mi primer teclado mecánico fue de una marca comercial, sin embargo, después de informarme sobre los diferentes formatos, los tipos de switches, y los pros y contras de los teclados custom, decidí intentar armar uno comprando un kit Tofu de kbdfans.com, escogiendo la versión con distribución estilo Happy Hacking (HHKB). Había leído sobre cómo este tipo de distribución era muy intuitiva y sencilla de usar, nunca tuve problemas usando el Anne Pro 2 así que pensé que sería divertido tener un teclado más compacto (¡meses más tarde estaría entusiasmado por un 50%!).

Los kits de Kbdfans son muy populares ya que tienen una gran calidad, y aunque no deletrean cuidadosamente cada uno de los pasos de armado (no incluyen manual para empezar), son sencillos de ensamblar y el producto final siempre le hace justicia a las fotos.

Un kit incluye por lo general, la PCB, el plate o placa (donde se sostendrán los switches), el case o carcasa (la estrella principal), y de manera opcional, algunos accesorios como estabilizadores o cable usb, además de la tornillería esencial para su armado. Por lo general los kits ofrecen versiones de la PCB incluida de tipo hot swap (en las que podemos colocar los switches y removerlos sin soldar) o regular (es necesario soldar los switches). Sin embargo, es necesario comprar los switches y el juego de teclas aparte.

¡Rafa no te comas el Krytox!

El primer Tofu (v1 si queremos decirle así) que compré es un poco distinto al Tofu para distribución ANSI que comúnmente encontramos en kbdfans, el tipo de montaje de la PCB es plate mount. Esto significa que el teclado no posee un plate o placa como pieza separada, sino que la pieza del tope es el plate.

Hay muchos estilos de montaje con pros y contras, de manera muy sintética, cuando hablamos de cases o carcasas metálicas (como el aluminio del Tofu) entre más rígido es el modo en que la PCB se monta en el teclado, más notorias serán las vibraciones metálicas en el teclado (lo que comúnmente decimos ‘ping’). Por supuesto el tipo de montaje no es el único factor en el ping, también importa qué tan hueco sea el teclado, por dentro, etc., y hay diversos modos de combatir este sonido como rellenar la carcasa con algún material que absorba vibraciones.

El Tofu v2 utiliza un tipo de montaje denominado top mount. Esto es, el PCB se atornilla al plate de latón o brass, y el plate a su vez se atornilla desde el borde a la pieza del tope o cubierta de la carcasa, generando menos vibraciones al momento de escribir.

Aunque este tipo de montura es, digamos, decente, dista mucho de ser el estilo de montaje más limpio, por ejemplo, los teclados más limitados y lujosos utilizan empaques o gaskets en los extremos de la placa, que amortiguan más aún las vibraciones en el momento que tecleamos, evitando que estas se transmitan al cuerpo del teclado. Kbdfans tendrá un teclado de entrada que utiliza este sistema lo cuál me hace preguntarme por qué no lo implementaron antes en este (quizás para una versión 3).

El Tofu v2 no es un teclado premium aunque su precio es, desafortunadamente, elevado ($229 usd sin incluir envío, más impuestos por importación). Y no es premium, no por la alta calidad de sus materiales, sino porque no hay un cuidado tan riguroso y casi obsesivo como las piezas de group buys de 100 unidades o menos. Es decir, el objetivo de Kbdfans siempre ha sido contar con ítems en stock, el que estos se agoten en horas o minutos es un hecho desafortunado producto del desmesurado crecimiento del hobby, el impacto del Covid-19 en la China, y la incapacidad de Kbdfans de producir un número suficientemente grande de unidades para suplir esa demanda (recordemos que hay constricciones en qué tanto espacio de almacenamiento puedes contar para mantener miles de Tofus en stock, qué tan rápido los puedes producir, qué tan rápido puedes procesar las órdenes recibidas, además del capital necesario para hacer una inversión que sostenga todos estos elementos).

En este sentido es entendible el que teclados como este y el NK65 hagan tantas cosas bien y, aun así, posean defectos bastante notorios.

El kit del Tofu v2 incluye, case, un peso extra atornillable al fondo del plate de latón o brass, plate de latón o brass, PCB, un conector USB-C extra para la PCB (daughterboard), tornillería, y un cable USB-C.

Como puede verse en las fotos, aunque el acabado exterior de la carcasa es de muy buena calidad, hay un gran número de defectos en el interior, en lo personal no es algo que me importe, pero da la percepción de que no existe un control de calidad adecuado o que la producción fue un tanto apresurada.

El PCB tiene aún el puerto USB-C en la parte superior izquierda, aunque no se puede utilizar porque no hay un orificio en el case por dónde acceder al puerto, hay espacio en el case para éste.

Después de instalar el daugtherboard y probar el PCB sigue atornillarla al plate que requiere de standoffs y de dos tipos de tornillos cortos.

Luego se atornilla el daughterboard al case, como se puede ver en la foto existe cierto margen de tolerancia, por esto no puse los 4 tornillos recomendados, aunque con dos sería suficiente.

Atornillamos el plate a la parte superior y finalmente se cierra el case y se atornilla por abajo. Instalar switches es muy sencillo debido a que la PCB es hot swap y es para switches PCB mount.

¡Mis ojos!

Aquí el ensamble final con switches Tangerines y GMK Mitolet. El peso completamente armado es de 1.5 kg aproximadamente.

El teclado inició con VIA sin necesidad de flashearlo, y en general me sorprendió bastante cuán poco ping se percibe en la carcasa, pero para constatar los remitiré a una prueba al final del artículo. El producto final es bastante pesado y sumamente estable, y tras escribir en él (este artículo incluso) estoy muy contento con mi compra.

Opinión final

Recomendaría este teclado sí o no, en dos escenarios posibles, 1) sí para quien no tiene un teclado custom o con carcasa de aluminio: en definitiva es una gran opción, sobre el NK65 el Tofuv2 cuenta con un sistema de montaje superior de la PCB, es sólido así como un arma poco sutil en las manos adecuadas, es un teclado de muy buena calidad (aunque abajo discutiremos esto), la PCB cuenta con básicamente cualquier característica deseable en una (salvo extras como pantalla OLED o perillas de control). 2) No lo recomendaria para alguien que ya posea un Tofu v1 y que lo haya modificado lo suficiente como para estar satisfecho con el sonido del teclado; el Tofu v2 cuenta con una buena cantidad de mejorías pero a mi parecer no son suficientes (en mi caso, quería un teclado con plate de brass ya que mi Tofu anterior era plate mount y esto fue motivación suficiente, si ya cuentas con un Tofu tray mount, la mejoría tal vez no sea suficiente), si el sistema de montaje contara además con empaques o gaskets en este rango de precio (229 usd por la versión hotswap), no dudaría dos veces en recomendarlo, de otro modo tal vez sea mejor esperar a un Tofu v3. Kbdfans está próximo a sacar una versión de su teclado de 65% con una carcasa plástica (abs) por tan sólo 99 usd.

El más grande defecto de este teclado es el control de calidad, aunque por fortuna mi unidad no tuvo problemas, por lo que he podido leer en el discord de Kbdfans existe un problema para la versión ANSI que está o estuvo en stock hasta hace un par de días, donde era necesario remover de la PCB el puerto USB-C ya que no existía espacio en el case. Si adquieres el Tofu v2 en la versión de preventa ilimitada, es perfectamente racional esperar que el problema haya sido arreglado, sin embargo, esto nos muestra un problema recurrente de los productos de Kbdfans, quizás sea la necesidad de vencer la competencia (es sorprendente cuán rápido iteran en sus productos), pero al mismo tiempo, esta premura necesita de un control de calidad más estricto, que ha terminado por afectar al consumidor final, y en mi opinión es lo único que mantiene a productos como el Tofu atrás de teclados resultado de groupbuys en el mismo rango de precio.

Pros:

  • Hot Swap, RGB por tecla, USB-C vía daughterboard
  • Estabilizadores estilo screw in o atornillables
  • Plate de latón (brass)
  • Carcasa de aluminio anodizado
  • Peso extra de latón (atornillable en la base del teclado)
  • Compatible con QMK y VIA

Podría mejorar:

  • Estilo de montaje top mount.

Contras:

  • Problemas persistentes con el control de calidad, ya sea en acabados o pequeños problemas que requieren reparaciones sencillas.

Dejo este pequeño sound test por el momento, espero en los días siguientes actualizar la publicación con uno de mejor calidad. El teclado no tiene ningún tipo de foam, los estabilizadores son c3 Equalz, y los switches son Tangerines con films y lubricados con Krytox 205g0.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *